Laos Christine Redmond

Éducation et autonomisation des femmes au Laos

Publié dans Actualités

Le Laos détient le taux le plus élevé de mariages précoces en Asie du Sud-Est, mais l’éducation est la voie vers l’autonomisation des femmes, explique Christine Redmond, qui explore les questions liées aux perspectives du projet d’entrepreneuriat féminin d’Aide et Action au Laos, visant à offrir des opportunités éducatives et économiques aux jeunes femmes issues des minorités ethniques.

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Plus tôt cette année, un rapport publié par l’UNICEF à l’occasion du 25e anniversaire de la Déclaration et du Programme d’action de Beijing – le programme politique le plus complet pour l’égalité des sexes – a qualifié les filles d’aujourd’hui d’« inarrêtables ». Partout dans le monde, les femmes et les filles sont louées et reconnues pour avoir dirigé des mouvements mondiaux sur des questions allant du changement climatique aux droits à la santé sexuelle et reproductive, en passant par l’accès à l’éducation et l’égalité de rémunération, beaucoup faisant l’éloge de la petite fille comme un agent du changement.

Bien que cela puisse certainement être le cas, et c’est souvent le cas, des mots tels que inarrêtable peuvent servir à transférer le fardeau du changement sur les filles et les femmes sans reconnaître ou transformer les conditions structurelles qui produisent la pauvreté, l’injustice et les inégalités.

Souvent, l’avenir est déjà planifié et non entre les mains de l’individu marginalisé, mais entre les mains des plus grandes puissances en jeu – dirigeants communautaires, autorités locales, décideurs politiques, parents, enseignants, gouvernements, chefs d’entreprise, etc.

Au Laos, vous pouvez voir ces dynamiques de pouvoir de genre en jeu dans le système éducatif du pays.

Alors que le gouvernement du Laos accorde la priorité au développement humain comme étant essentiel pour rester sur la bonne voie pour passer du statut de “ pays moins avancé ” à un “ pays plus développé ” d’ici 2024, des schémas éducatifs troublants sont observés dans les communautés rurales et éloignées des minorités ethniques, en particulier pour les filles.

Il existe un écart important entre les privations subies par les enfants lao-taïs majoritaires, qui parlent la langue majoritaire et vivent généralement dans les zones urbaines, et les enfants des minorités ethniques qui parlent les langues locales et vivent généralement dans des communautés éloignées, rurales et peu peuplées. Par exemple, des recherches menées par l’UNICEF en 2017 ont révélé qu’au niveau primaire, 94% des enfants du groupe Lao-Tai fréquentent l’école primaire mais seulement 83% des enfants des familles mon-khmères le font.

Dans des communautés rurales éloignées, des barrières structurelles et sociales limitent l’accès aux services de santé, d’éducation et de protection de l’enfance. Girls Not Brides – un partenariat mondial de plus de 1400 organisations de la société civile engagées à mettre fin au mariage des enfants et à permettre aux filles de réaliser leur potentiel – décrit le mariage comme étant la seule option pour les filles des régions isolées et est motivé par les croyances culturelles traditionnelles. 

Le Fonds des Nations Unies pour la population a indiqué qu’en 2019, 33% des filles laotiennes étaient mariées à l’âge de 18 ans. Une étude réalisée en 2016 par Plan International Laos a révélé que les croyances et attitudes liées au genre contribuaient à réduire la valeur de l’éducation des filles dans les communautés ethniques minoritaires, entrainant des filles à ne pas terminer l’école. 

Selon le recensement de la population et du logement du Laos de 2015, le taux d’alphabétisation de la population âgée de 15 ans et plus en Laos était de 85% avec un écart important entre les sexes. La population masculine était alphabétisée à 90%, alors que seulement 80% des femmes l’étaient.

Les niveaux d’alphabétisation les plus bas du pays se trouvent parmi la population féminine vivant dans les zones rurales sans routes. Dans l’ensemble, le recensement a également révélé que les femmes étaient deux fois plus susceptibles de ne pas être scolarisées que les hommes, 21% des femmes adultes ayant déclaré n’avoir aucun niveau de scolarité, comparativement à 10% des hommes adultes.

Pour des ONG comme Aide et Action, l’éducation est synonyme d’autonomisation et de développement de l’autonomie sur son propre avenir. C’est pourquoi, en mars 2020, Aide et Action a lancé Education for Girls and Women Now – une campagne philanthropique internationale visant à investir dans l’éducation pour lutter contre les inégalités de genre dans le monde.

Le lancement du projet a coïncidé avec la conclusion d’un autre des projets de l’organisation – un Atelier de leadership et d’entrepreneuriat pour les jeunes femmes appartenant à des minorités ethniques au Laos, soutenu par le British Embassy Program Fund.

Pour atteindre ceux qui n’ont pas eu la possibilité de terminer leurs études et ceux qui risquent de décrocher, l’atelier d’entrepreneuriat d’Aide et Action s’adresse uniquement aux filles et jeunes femmes issues de minorités ethniques âgées de 14 à 22 ans.

De juillet 2019 à mars 2020, l’atelier, un projet pilote, a atteint 22 participants et a travaillé dans deux villages de la province de Vientiane – le village de Nongpor et le village de Phonsavath – qui abritent principalement des ethnies H’mong et Khmu qui démontrent de fortes divisions de rôles traditionnels entre les sexes et de graves désavantages éducatifs.

Cette disparité est directement liée aux normes enracinées dans lesquelles les parents et les autres acteurs de la communauté ont tendance à croire que les garçons ont généralement plus de potentiel pour accéder aux emplois mieux rémunérés et à son tour soutenir les membres de leur famille élargie à l’avenir, par rapport aux filles qui sont généralement censées se marier et déménager dans leur familles des beaux-parents.

C’était le cas de Yenkham, 16 ans, qui a abandonné l’école en 9e année pour que ses parents puissent se permettre d’envoyer ses frères et sœurs à sa place. Lorsque le chef de son village a annoncé qu’il y aurait un projet éducatif spécifique enseignant des compétences commerciales aux filles des minorités ethniques du village, Yenkham a sauté sur l’occasion de participer.

Après avoir terminé l’atelier de neuf mois et reçu un mentorat dans l’identification, la conception et la mise en œuvre d’une entreprise en démarrage axée sur les services communautaires avec les membres de son équipe, Yenkham a décidé de créer son propre magasin de vente au détail. Après une formation initiale sur l’identification et l’évaluation des besoins de la communauté et du potentiel économique, Yenkham a remarqué que son village n’avait pas de magasins de vente au détail et que les villageois devaient parcourir de longues distances pour acheter les produits dont ils avaient besoin.

Un petit programme de subventions couplé à des sessions de formation sur la gestion d’entreprise et la comptabilité, la production technique et le marketing a tracé une nouvelle voie pour Yenkham. « Après avoir participé à ce projet, ma vie a beaucoup changé – je n’ai jamais pensé que je pourrais avoir une entreprise et je n’avais aucune connaissance en affaires mais je le fais. En participant au projet, mes conditions de vie se sont améliorées », a-t-elle déclaré.

Onglao, vingt-trois ans, a également lancé sa propre entreprise avec d’autres de son village. Onglao vend maintenant des craquelins de lotus à sa communauté, ce qu’elle n’aurait jamais imaginé avoir la confiance ou l’opportunité de faire avant le projet. « La plupart des filles ici abandonnent l’école prématurément pour se marier, aller travailler dans l’une des usines de Vientiane ou travailler à la ferme – j’étais une de ces filles », a déclaré Onglao.

En offrant aux participants un mentorat dans l’identification, la conception et la mise en œuvre de créations d’entreprises axées sur les services communautaires, le projet a cherché à bouleverser les normes qui maintenaient les filles dans des travaux agricoles, domestiques et de soins modestes ou non rémunérés.

Alors qu’au rythme actuel, selon le Forum économique mondial, il faudra 108 ans pour combler les inégalités entre les femmes et les hommes et 202 ans pour atteindre la parité dans le monde du travail, des projets comme celui d’Aide et Action renforcent la sensibilisation et la participation des communautés à créer des opportunités économiques pour les femmes et les filles, en particulier pour celles qui n’avaient pas été scolarisées auparavant.

«Notre expérience montre que les jeunes femmes, en particulier les femmes rurales issues de milieux pauvres, deviennent des leaders pour leur communauté», a déclaré le Dr Rukmini Rao. Psychologue, militante et  «femme de l’année» dans le magasin indien The Week en 2014, Dr Rukmini Rao est membre du conseil d’administration d’Aide et Action depuis 2011.

En parlant de la dernière campagne de l’organisation axée sur le genre, elle atteste que si les filles ont un meilleur accès à l’éducation grâce à la suppression des barrières structurelles qui les exclurent, alors elles ont la possibilité de devenir des acteurs du changement et d’être plus autonomes.

L’accès à l’éducation – même pour aussi peu que neuf mois – a transformé certaines des conditions qui engendraient la pauvreté et l’inégalité dans cette région spécifique du Laos. La personnalité des autorités locales Bounmy Kayong, directeur adjoint du Bureau de l’éducation et des sports du district de Feuang, a noté que les communautés impliquées avaient amélioré leur capacité à gagner un revenu et souhaitaient voir des projets comme celui-ci atteindre d’autres villages. «Étendre cette activité à d’autres villages pourrait profiter à d’autres et augmenter leurs revenus et leur emploi», a-t-il déclaré.

Ce qui a commencé comme un petit projet pilote dans deux villages avec 22 filles et jeunes femmes est maintenant devenu quelque chose de beaucoup plus grand pour certaines des personnalités clés des communautés – la prise de conscience que plus d’options peuvent être créées pour les jeunes femmes autres que les options traditionnelles comme le mariage précoce, l’agriculture et le travail domestique non rémunéré et que de telles options peuvent profiter à des communautés entières.

Il faut un village, pas une fille, pour démanteler les normes spécifiques au genre qui limitent l’autonomisation. Avec le soutien de la communauté et un accès accru aux ressources éducatives, alors nous pourrons peut-être affirmer que ces filles laotiennes seront inarrêtables.